谷歌涉足游戏机领域 它想从索尼、微软、任天堂手里得到什么?

小时代 2018-02-11 来源: 腾讯数码

谷歌开发游戏机具有重大意义,对游戏业界的影响堪比微软2001年推出Xbox。不过,本周的媒体报道,没有披露有关谷歌游戏服务的工作原理、硬件以及谷歌在市场上推出游戏机和服务时间的细节。

PCWorld表示,鉴于Xbox、PlayStation等游戏机,以及Steam等游戏服务已经占有主导地位,谷歌要进入这一市场将面临巨大挑战。PCWorld认为,如果谷歌真的希望在游戏产业获得成功,其游戏机和游戏服务需要满足以下条件:

运行Android TV

我们先把游戏元素撇在一边。作为媒体播放器,谷歌Android TV平台已经远远胜过Xbox One和PlayStation 4。它拥有更多的流媒体应用、更简单的菜单系统、由谷歌助理提供的一流语音搜索功能。基于Android TV的游戏机,将不再需要像Roku或Apple TV这样的独立流媒体设备,而且一开始就会获得相当数量的游戏。对于谷歌来说,利用Android TV应该是自然而然的,但它之前曾采取一些匪夷所思的举措,例如用没有人需要的消息应用取代有大量用户的同类应用。

可以离线运行游戏

这是云游戏服务的通病:均没有提供足够的动机让用户放弃玩原生游戏。当然,硬件的处理能力可以没有那么强劲,因此价格会较低,但不足是更高的延迟和潜在的可靠性问题。对于绝大多数想玩游戏机质量游戏的玩家来说,这些都是不可接受的折衷。

另外,带有云游戏服务的Android TV串流设备的市场空间已经被出色的英伟达Shield TV占领。我们不需要另外一款类似的设备。我们可能会使用的是,有足够处理能力离线运行现代游戏的Android TV系统。这可能意味着另外一款Android设备,它配置x86处理器、增强版的英伟达Tegra芯片,或定制的谷歌芯片。无论如何,谷歌游戏机的处理能力应当至少不输于Xbox One或PlayStation 4。

把云游戏作为一种补充

那么,云游戏在谷歌传言中的游戏机上扮演什么样的角色?我们需要承认的是,基于云服务的游戏充其量只是对游戏体验的补充——不在房间或离开电视机或想玩尚未完全下载的游戏时才会用到它。

英伟达在这方面做得很好,其面向PC和Mac的GeForce Now服务,能使任何处理能力不太强大的计算机,成为用户在Steam 或其他PC游戏服务上现有游戏的门户。谷歌可以为其游戏机开发类似的服务,使用户通过云服务访问已经购买过的任何游戏。

重新考虑多人游戏

不管是否喜欢,游戏现在已经成为服务,如果不支持多人游戏,谷歌任何游戏产品都将“见光死”。这将是谷歌利用其现有服务、改造网络游戏的一个机遇。用户可能将能利用谷歌助理安排在线游戏,或发现附近的其他玩家(后者是Xbox Live用户的一项普遍要求)。Allo这样的服务允许用户在任何设备上进行文字聊天,Google Hangouts则允许用户与好友视频聊天。

以YouTube游戏直播为中心

虽然PlayStation 4和PC游戏玩家已经能在YouTube上直播游戏,谷歌游戏机与游戏直播服务之间的整合应当更密切。设想一下,通过语音命令启动、停止直播——小娜在Xbox One上支持这样的功能,不过要求用户使用微软的Mixer服务——当喜欢的玩家开始直播时获得通知。云游戏元素支持更百搭的整合,例如直播玩家邀请观众加入游戏——无需提前下载或购买游戏。

现实很骨感

客观地说,谷歌提供其中大多数功能的可能性并不大。更可能的情况是,谷歌将发布一款具有部分游戏功能的轻量级Android TV设备——就像2014年发布的Nexus Player那样。谷歌的产品将会是平庸的,它对游戏业务的信心也会动摇。

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