Alexa 本是一个极好的名字,直到亚马逊把它变成语音助手

拜占庭 2018-05-17 来源: 腾讯

90% 听到「Alexa」都会反应过来:这指的是亚马逊在 2015 年推出的语音助手。在那之前,Alexa 其实还是一个查询网站流量的工具型网站,在 1999 年被亚马逊收购。但亚马逊称语音助手 Alexa 的名字跟这个流量网站无关。它的灵感来自《星际迷航》和古埃及的亚历山大图书馆——曾经世界上最大的图书馆,寓意知识的守护者。

图自 Incubateind.com如果把时间倒回互联网出现之前,褪下这些光环,Alexa 只是一个简单的人名。它的原意来自希腊语,意为人类的捍卫者。1973 年,Alexa 挤进了美国前 1000 名受欢迎的女孩名,它的排名在 2015 年攀升到第 32 名。但随着智能语音助手越来越流行,马里兰大学的社会学家 Phillip Cohen 最近却发现,Alexa 作为人名的受欢迎程度在迅速下降。根据美国社会保障管理局的数据,2015 年有 6050 个女婴起名 Alexa,但在 2017 年只有 3883 名,两年间下降了约 35.8%。

图自 Business Insider甚至连跟 Alexa 相似的人名,也在近两年一直跌落。

图自 Business Insider同为语音助手的 Siri 也在被抛弃。苹果在 2011 年推出 Siri,这个有趣的名字在 2016 年达到顶峰:当年美国有 120 个女婴取名「Siri」,但这个趋势在 2017 年回落到只剩 20 个。这现在是个更小众的人名了。

图自 Mashable讲道理,跟被人类呼之即来、挥之即去的语音助手重名一点都不酷。在 25 岁的 Alexa Sussman 看来,这样的生活简直是噩梦:

我妈刚又喊了一句「Alexa」,她叫的是我还是那音箱?而 34 岁的 Alexa Duncan 甚至因此拒绝买 Echo 音箱。

看到 Sussman 那百感交集的拳头了吗?图自华尔街日报一些父母也开始担心,「Alexa」、「Siri」这样的名字会引来其他孩子的嘲笑。

婴儿的取名潮流,也是一部有趣的互联网简短史果粉们不一定知道,在 2012 年,美国掀起过一波被称为「苹果宝宝」(iBabies)的起名趋势。跟往年相比,2012 年「Apple」这个名字的受欢迎程度上升了 15%,同时取名为「Mac」的男孩多了 12%,叫作「Siri」的女孩也多出 5%。这背后原因,很难分清是前一年乔布斯去世所带来的纪念情绪,还是单纯因为粉丝对苹果品牌的狂热崇拜。

图自 CNBC同样在 2012 年,Google 入选了强生旗下母婴网站 BabyCenter 的不常见男孩名字榜单。但它最早在 2005 年就已经为新生儿所用:一对瑞典夫妇为儿子起名「Oliver Google Kai」,就因为爸爸 Walid Elias Kai 是 Google 的粉丝,也是一位搜索引擎营销方面的专家。得知这个消息的 Google 在当年撰文回应:

我们希望他活得健康快乐,同时希望他的同学不要(因为名字而)太刁难他。

图自 GoogleFacebook 和 Twitter 带来的社交上瘾,也被熊爸妈们拿来取名。在 2012 年,一对美国夫妇将孩子命名为「Hashtag Jamesons」(标签),灵感来自 Twitter 的热门标签。而 2011 年,来自埃及的 Gamal Ibrahim 为了纪念 Facebook 在「阿拉伯之春」中的作用,给女儿起名为 「Facebook」。另一对以色列夫妇 Lior 和 Vardit Adler 则给女儿起名「Like」(点赞),他们说觉得这个名字现代、创新而独特。

图自 Pinterest美国社会保障管理局和 BabyCenter 的数据显示,「Rocket」(火箭)、「Mars」(火星) 、「Tesla」(特斯拉)最近几年也分别入选不常见男孩名字榜单。这背后反映的有可能就是埃隆·马斯克带来的两大热门话题:太空探索和新能源电动车。而马斯克自己的名字「Elon」也在近几年迎来上升趋势——2003 年美国每 100 万婴儿只有 5 个小 Elon,等到了 2016 年,这个数字变成了 73 个。

图自 The Times时代的烙印和流行文化的影响似乎是难以避免的,但父母一时过瘾的信仰充值也可能在日后带来麻烦。想想看,如果当年给孩子起名「Yahoo」,那现在就真的很尴尬了。写到这里,我又跟着风口看了眼数据——还好,暂时还没人用「Bitcoin」(比特币)或「Blockchain」(区块链)来给自家孩子取名字的。如果你是那 10% 不了解「Alexa」这个名字的,恭喜你,这篇科普文章刚刚帮你的未来孩子避过了雷。

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