假如高通和联发科进军安防

村村 2015-01-31 来源: 今日头条

OFweek安防网讯:在视频监控蓬勃发展的今天,摄像机制造商只需要进购适合的模组,再融合自己工业设计——当然也可以是山寨或者采用在公模的基础上加装外壳、镜头、线缆等基本就可以整机出售。正由于如此简单,才使得视频监控行业被很多人认为是简单的制造行业。因为不论行业巨头还是小作坊,其摄像机的核心部件大抵相同。这也造成了一些中小厂商在开拓市场时常用的一种说辞:“大家用的东西都差不多,我们的产品不比一线品牌的差。”

魔鬼与天使往往只有一线之隔。

也正是由于这“大抵相同”的核心部件,成为了一个技术水平高低、服务水平优劣的分界点。最终,使得视频监控制造企业形成“土豪”与“屌丝”。因为,即使选用最优的外壳、最好的工业设计、最棒的镜头、靶面最大的SENSOR,即使在编解码芯片方案上选择相同的SoC,也会由于优秀厂商在对SoC定制化的开发、性能丰富上的努力,使得他们甩那些毫无产品特色的厂商好几条街。

从这个意义上甚至可以说,视频监控行业是纤毫之争。在有限的SoC上做出自己更好的特色、更优的性能、更稳定的表现,最终堆积出一个更响的品牌;否则,只会沦为用公模拼凑的烂大街的普通产品,成为价格战和市场发展洗牌的对象。

在当前IPC的SoC领域,有“贵族”安霸以及宣布“偃旗息鼓”的TI,还有“霸气侧漏”的海思。但是在ICT的江湖中,远远不止这些“山头”。比如,还有高通、联发科这样的“大咖”和劲旅。

假如高通和联发科进军安防,业内将会上演“狼来了”的好戏吗?

高通、联发科,何方神圣?

如果说高通、联发科在安防界还略显陌生的话,在移动通信领域,它们早已是如雷贯耳的名流。

话说,三十年前的那个七月,七位有识之士聚集在圣迭戈欧文·雅各布斯博士的家中共商大计,寻思着如何早日实现自己的美国梦;最终,他们决定创立一家名为QUALity COMMunications的公司(以下简称:高通)。

高通成立之初主要为无线通讯业提供项目研究、开发服务,同时还涉足有限的产品制造。公司的先期目标之一是开发出一种商业化产品。由此而诞生了 OmniTRACS?。自1988年货运业采用高通公司的OmniTRACS系统至今,该系统已成为运输行业最大商用卫星移动通信系统。为中国人所熟悉,还是因为高通对联通的支持。1989年,电信工业协会(TIA)认可了一项名为时分多址(TDMA)的数字技术。而短短三个月后,当行业还普遍持质疑态度时,高通公司推出了用于无线和数据产品的码分多址(CDMA)技术——它的出现永久地改变了全球无线通信的面貌。中国联通率先于 2002年初启动了其全国CDMA网络。截至2005年6月,中国联通已拥有超过3100多万CDMA用户。这背后,有着高通的汗马功劳。

随着智能手机的风靡,高通更多地进入到普罗大众的视野多是源于其Snapdragon(骁龙)智能手机芯片,它是全球第一款兼容Android系统的芯片,顺理成章地占据了Android阵营的半壁江山。翻一下高通客户的花名册,HTC、三星,诺基亚、MOTO,华为、中兴、联想、小米……赫然在列,这基本上囊括了世界上全部有头有脸的手机制造商。如今消费类电子市场流传着一个最俗的比喻:高通在移动设备领域的地位,相当于英特尔在PC市场的地位,而高通的市值于2012年11月更是首次超越了英特尔。

比高通“小”12年的联发科,它的光芒不仅仅是其在商业上的成功,更在于,这是一个“屌丝逆袭”的励志故事。

 

对于联发科这个名字,很多人更熟悉其英文简称——MTK。早在功能手机时代,采用联发科方案的国产手机——绝大部分是山寨手机——充斥着低价手机市场,也正是在这个时候联发科就被贴上了低端低价和山寨的标签。功能机时代造就的山寨狂潮,把MTK塑造成一朵奇葩。2010年,伴随功能机浪潮的急剧衰退,MTK被狠狠地摔到岸边苟延残喘。

没想到两年后,MTK又回来了。

据相关人士介绍,联发科于2012年重新回到人们的视野,这一次他们的杀手锏依旧是“交钥匙”模式。和功能时代相似,MTK依靠强大的成本控制能力,又一次踩破了智能手机制造准入的门槛,他们的智能芯片整合了WIFI、GPS、FM(收音机)和各种App一时间,内地市场涌现了一大批智能手机新秀,据传采用MTK芯片的手机组装流水线上,仅仅需要30名工人。要知道,iPhone5S组装的单线标配人力大于500人。“交钥匙”模式挑战了市场中的人性,MTK也再次大获成功,而且一直持续至今。

进入了Android智能手机时代,联发科较其他品牌起步得比较晚,其处理器尽管在品牌知名度和产品性能方面都无法与同期的高通相比,但凭借廉价的优势而深受广大国产手机厂商的喜爱。尤其是采用联发科MT6589平台的四核手机如雨后春笋般涌现,其价格大多在千元级别,个别甚至低于千元,推动了四核手机的全面普及。

联发科优异的无线通信创新技术与完整的软硬件系统参考设计,宣称“提供高规格、高效能与绝佳性价比的完美平衡的手机芯片解决方案”。与此同时,联发科在高清数字电视、DVD与光驱等产品及市场上也均居领导地位,能提供丰富的家庭娱乐解决方案。而联发科无线及宽带连接解决方案以性能优越、产品线丰富与高整合度闻名于业界并广泛应用于多媒体消费产品上,包括无线网络芯片、xDSL芯片解决方案、蓝牙和NFC技术等。

高通、联发科——安防欢迎你

尽管当前并未有确切公开的消息显示高通和联发科在安防视频监控的芯片、方案领域已经有所作为,但是在记者调查采访的过程中,所有的受访者都对此消息没有表现出任何惊讶。

深圳市大拿科技有限公司(以下简称:大拿科技)总经理余承富更是直接了当地表示,高通和联发科会进军安防市场。他对本报记者分析称,“当安防市场重心转向民用后,用户浏览主界面将大量落地到手机和pad上,并产生大量轻应用,视频社交将成为民用安防市场重要的衍生功能。同时,手机、pad摄像头的实时应用将为家庭和个人安防提供及时的应用响应,我们认为,高通和联发科的进入,将是必然的,只是应用的领域和对象与传统安防有着明显的差异性。”

一直以来,安防产品的核心部件“芯片”都依赖于进口。在模拟监控阶段,SONY和夏普的芯片长期垄断了中国市场,而进入高清监控发展阶段后,随着CMOS技术的发展,芯片随后被TI、安霸等国际巨头企业所垄断。近年来,海思凭借成本控制等方面具有很大优势,迅速在民用市场上占领了一席之地,与国际芯片厂商分庭抗礼显露无遗。深圳智慧安防行业协会媒体部主任韩瑞表示:“在CDMA技术方面处于领先地位而闻名的高通,再加上管道成熟稳定,为进军安防奠定了坚实的基础。联发科技作为全球IC设计领导厂商,专注于无线通讯及数位媒体等技术领域。基于多年优越、产品线丰富与高整合度,进军安防市场势必会带来一场腥风血雨。”

 

如果说高通和联发科即将切入安防芯片业务会是个“新闻”的话,那眼下的一则的新闻值得一提——高通刚刚收到的“罚单”。

国家发改委今年2月宣布对高通公司处以60.88亿元罚款,为后者2013年度在华销售额的8%。这场调查持续14个月之久,最终发改委认定高通滥用市场支配地位实施排除、限制竞争。高通此前持续申诉,但在最后一刻放弃了听证申辩,与政府部门达成和解。

IHS的安防行业高级分析师蔡清源表示,“尽管当前尚无确切的消息证实高通和联发科进军安防,但是安防行业如若迎来这样‘重量级’的选手,未必是一件坏事。相对于手机通讯领域,安防行业还是太小。海思和安霸的芯片方案能占据视频监控绝大部分市场份额,但是其销售额充其量也只有个把亿美金而已,高通此次领到的罚单尚且有几亿美金之巨。更何况,处罚一事对高通来讲,股价没怎么跌、投资者兴趣没怎么受影响,大家普遍感觉依旧良好。这之间的差距显而易见。”

持有相似观点的还有尚维国际(香港)信息技术有限公司(以下简称:尚维国际)总经理金丹。他对高通和联发科进军安防甚至还很期待。“因为安防行业到目前为止还未吸引太多大企业的眼光,未入他们的‘法眼’。多年来,安防行业发展较慢,大公司的切入势必会成为行业加速发展的助推剂。”

安防市场越来越大的市场蛋糕,以及相对于其他行业的较高利润率,已经成为各路资本加速聚集的新滩头。近两年,安防企业龙头和诸多ICT巨头纷纷切入民用安防市场,竞争日益激烈。尤其在价格敏感和注重操作体验的民用市场中,厂家一方面必须严格控制成本提高利润率,另一方面必须应对越来越难满足的用户需求。“如若高通和联发科进军安防视频监控的芯片、方案领域,我们不会意外,因为基于安防视频监控的芯片领域的现状,在各行业巨头涌入、用户体验要求提升、产品同质化、价格趋低的严峻市场环境中,众多消费类厂家都急于寻求一款更合适打开民用市场的芯片。”韩瑞说。

海思“鸭梨山大”?

当前视频监控的SoC市场正是海思顺风顺水之时,高通和联发科的介入,是否会令风头正劲的海思无所适从?毕竟,在已经爆发的“战役”中,海思在高通和联发科面前还是手下败将。

手机芯片向来是外国芯片业的竞技场,中国虽然制造了全球绝大多数的手机,中国手机品牌已经开始占据全球四成左右的市场份额,但是让中国痛心的是严重依赖国外芯片,2013年中国进口芯片花费的资金甚至还高于石油进口。2013年中国制造了全球80%的手机,并主导了TD-SCDMA和TD-LTE标准,但是中国芯片市场大部分份额由高通和联发科占有,这显然让中国的芯片业丧气。

再回顾一下2013年吧。高通以48.60%的份额占据了几乎半壁江山,位列第二的三星才28.44%,联发科也不是很多,才7.78%。海思也上榜了,3%以下。2014年,高通还是第一,但份额只剩下32.30%,尽管骁龙801、骁龙805依然都很抢眼,都是安卓旗舰的标配。联发科则强势崛起占据了31.67%,与高通平分秋色。全年联发科在八核、64位上都取得了很大成功,MT6595成为跑分狂魔,特别是对于国产手机来说,联发科的加入重新定义了千元机市场。

但海思依旧在3%以下。高通、联发科切入安防芯片领域,会是海思一雪前耻的历史机遇,还是继续重蹈智能手机领域的失败覆辙。

 

海思半导体有限公司成立于2004年10月,是华为公司属下企业,前身是创建于1991年的华为集成电路设计中心。2013年华为的销售收入和利润首次超越爱立信,成为世界最大的设备商。

谈到海思面临的潜在威胁,在余承富看来,“高通和联发科的进入,未必会改变海思一家独大的局面,但会在应用层面极大的丰富安防视频产品的功能创新和衍生业务。海思在安防视频领域的领先,有着技术与市场的沉淀,其优势在于其互联网+视频的全方位解决方案,以及华为系深厚的制造业基础,这两点是高通和联发科在短时间内无法超越的。除此之外,高通在芯片设计方面的优势和联发科应用方案的优势如何体现,尚待观察。但是,毫无疑问的是,海思在IPC的轻量级的产品和应用领域,将受到强力的挑战。”

“压力大是显而易见的。”尚维国际总经理金丹表示,“我感觉海思会面临一些压力,主要会体现在消费类视频监控领域。但在行业方面,海思的压力不会太大,这里有海思后端的支撑。高通和联发科切入安防,我觉得更多的还是在前端摄像机方面发力,关于后端的NVR等不会太多。但是海思在前端的消费类安防领域一直以来的行业形态、客户群体,也不是说占有绝对优势。还有好几家与海思竞争的方案商都存活着。多年的竞争看得出来海思‘打’它们都已略显疲态,并不能很轻松地把绝大部分客户抓在手里。在这个节骨眼上,又面临高通、联发科的进攻,将会很热闹。”

“挺海派”——别忘了海思的优势

长期以来的视频监控SoC江湖中,由于TI产品自身的优势以及以众多大中型生产厂家与TI的长期紧密合作,使得TI旗下的SoC芯片处于领先地位。另外,基于市场定位,产品特性等原因,使得其他包括华为海思、安霸的产品扮演着一种“非主流”的角色。但是伴随HI3518的横空出世,这一市场发生着潜移默化的改变,直到海思“占山为王”。

尽管深圳市荣天视科技发展有限公司(以下简称:荣天视)总经理刘文斌反复宣称“谁做得好我们用谁的方案”,但他也不断强调“不看好”高通和联发科横插一脚。

“华为海思在安防领域是耕耘多年的‘老人’,江湖地位一时很难撼动。要知道,连TI都黯然退场了。”刘文斌直言,“尽管海思的芯片在性能上不是最好的,但是不代表华为海思没有更好的芯片。只是现在不是拿出来的时候,现有的芯片对付现有的市场已经足够。目前华为海思把‘江山’坐得很稳,而且也留了‘后招’。”

在记者的问卷调查中,看好海思的厂家已然占据大多数。他们认为,价格优势和地域优势将是海思的“撒手锏”。

刘文斌分析称,“相对于本土的海思,TI和智源没有技术支持,未能如海思一般在客户服务上做足功夫,这是导致其在市场节节败退的主要原因之一。我觉得高通和联发科想要真正涉足安防领域,把技术支持做上去的可能性也不大。并且高清IPC芯片方案的市场占有量,华为海思占有绝大部分。多年的市场积累,也在安防行业潜移默化地培养了大量熟悉海思方案平台的工程师。如果厂家更换芯片方案,而原厂家的技术支持不到位,势必会极大地影响新产品的研发进度。这在当前竞争激烈的视频监控市场是致命的威胁,一般企业应该不会冒如此风险。除非高通和联发科推出的是革命性的产品;但即便如此,产品的稳定性还有待观察,这种不明朗的态势可能会让很多监控厂家望而却步。”

 

虽然市场已经给我们展现出高通和联发科在智能手机领域的锋芒和光华,但传统安防对于智能手机来说,还只是“披萨的一角”。传统安防的潜力不大、市场容量有限。高通和联发科两大巨鳄就算愿意进入,其投入产出比是否符合其一贯的投资回报率还得打个问号。通俗来讲,在传统安防领域,高通和联发科想挣大钱怕是会失望了。

有分析人士认为,在近两年风行的消费类、家用监控类设备上,之所以会有海思等一些芯片厂商的发展,是因为该领域安防芯片等级较低,门槛不高,能很好地解决成本问题,把算法固化,方便开发。

照这个情境,高通和联发科想在这个“小市场”玩,能否显示出他们的优势也不好说。这甚至有点大人玩过家家的味道。进入安防打个价格战,这事听起来就挺无聊的。不过话又说回来,如果站在产业的角度,安防业倒是期盼更多的厂家进入到这个市场。毕竟这是对市场是有好处的,因为这还是一个雏形和初创的市场,期盼有实力的玩家进来,希望能一起把“台风”吹起来,带着大家一起“飞”。

蔡清源也坦言,“海思目前的统治性地位,还在于传统安防领域。在消费类、民用类安防领域说不上已然遥遥领先。”在他的观察中,高通和联发科即使切入安防,传统领域应该不会成为其重点市场;加上互联网、消费类电子领域又不是海思的绝对优势领域。因此,说海思会遭遇重大威胁这个说法不成立。“海思本身也挺复杂,分为‘大海思’,‘小海思’。前者主攻手机芯片,后者潜心研发安防、机顶盒等门类。尽管是手机通讯领域此三大家是直接的竞争关系,但是在安防领域,‘小海思’做的东西也会往智能家居领域推。在这个情况下,海思、高通、联发科都会在4G、无线模块上努力。如果高通推出相关产品,海思和联发科定会紧随其后。那个时候,我觉得就是各种方案比拼性价比和功能了。而根据以往的经验,讲到性价比,华人的企业都不会太吃亏。中国企业的优势就会明显地发挥出来。”

IPC方案商将丢掉饭碗?

在移动通讯领域,高通和联发科以芯片+方案+技术支持的形式进入;有分析人士认为,一旦其涉足安防领域,也将对IPC方案提供商,如雄迈、尚维、天视通等产生冲击。尤其是以联发科为代表的“交钥匙”模式,是否会给本已价格战激烈的安防行业火上浇油?毕竟,高通、联发科能将手机方案、模块做到极致;相对于摄像机来说,手机的复杂程度高的多。

但持有反对观点的荣天视总经理刘文斌提出了自己的质疑:“何为提供方案来做?方案商存活的空间在哪里?”

在他看来,就算高通和联发科把方案做好,一个公用的方案放出来,依然有95%的厂家做不了整机。“因为它提供公版的方案的确可以出图像,但凡摄像机都是要厂家自己改东西的。高通、联发科想要去满足每个厂家的要求,这不现实。海思也有做完的成型方案,但是不可以直接拿来用。网络高清摄像机涉及的东西太多,芯片厂家提供的方案只是基层的设计和算法,以及一个标准的设计好的硬件原理图而已。这只是20%的工作,还有大量的工作是方案商来完成的。方案商要做的工作太多。”

现如今,在摄像机的功耗、p2p、onvif、后端、客户端、NVR……牵扯的项目比原来单纯的模拟摄像机多太多。这一繁琐、复杂的工作直接洗牌出局了一批无技术积累的安防制造商。

 

刘文斌称:“现在采用华为海思方案的摄像机厂商非常多,他们收的licence费用也已经很低。我觉得目前就算高通和MTK把方案放出来,摄像机制造商也还是要依托方案商,来最终形成产品化的东西。不然就算高通和MTK把方案给我,我也会进行技术投入来做改动。不排除高通和联发科会做出某一款产品能够公共通用,但采用这一方案的直接结果便是会导致产品形态极其单一。这对厂家来说是得不偿失的。如此这般,选择这种方案的厂家也会很少。”

作为国内知名的IPC方案商,尚维国际在此领域的成就在行业内有目共睹。金丹直言:“从我的层面不太认同这种说法。把方案公司完全取代掉还不是很容易。因为把方案交给客户之后,还有很多工作要做。视频监控和手机通讯的重要区别在于客户的定制化需求较多,要做到一个完全统一的方案其实也不会是最优的方案。”他也透露,如尚维国际同样的方案公司也在积极地寻求转型。

民用安防市场将上新台阶

以高通、联发科在移动通讯领域的成就,其在民用、个人移动终端多年积累的资源非常深厚。尽管民用安防,尤其以智能家居代表的家用安防类产品的兴起为很多人所看好。但直到如今,这一市场距离与大家的预期都还挺远。高通、联发科一旦切入,是否会将整个大门撬开,令更多的从业者获利?

高通和联发科的优势底蕴在于移动互联网,进入安防领域后,他们将会直接切入民用IPC,将手机、pad摄像头直接转换成IPC,这是他们的捷径。在大拿科技总经理余承富看来,“由此带来的最大影响就是IPC产品形态的极大改观,在家庭和个人的实时关怀层面,IPC甚至将变得不再必需。同时,视频社交应用将飞速发展,视频的实时交互(多人多向的视频聊天、论坛)、分享(视频直播)、共享(视频点播共享)等方面的应用将带来一场市场革命,传统的即时通讯工具和网络社交将面临‘视界’革命,这也是一场互联网企业的‘金钱风暴’”。

但也有人据此认为,以高通和联发科的客户花名册来看,其优质安防方案将顺理成章优先提供给小米、360等互联网巨头。在此情境下,势必会进一步加剧传统安防企业与互联网公司的竞争。金丹否定了这一说法,因为“只要是优质的安防芯片方案,海康威视和大华股份也会积极采用”。

余承富分析称,高通和联发科的进入,小米、联想等一线的个人电子产品制造商将直接获得产品方案,大量的制造企业将转向应用和服务,这也是必然的趋势。“高通和联发科的进入,无疑为民用视频的大数据采集、分析、算法、应用和云服务带来了极大的商机,尤其是基于个人关怀的旅游、交通、社交类应用将催生一个新兴的视频社交市场。”

尽管如此,还是有不少受访者对高通和联发科的进入提不起太大的兴趣。因为百度、360和小米分别都推出过自己的互联网摄像机,但是从安防行业的角度来看,这些大都是“不合格的”产品。有安防从业者据此认为,高通和联发科即使切入安防,“玩票”的可能性还是很大。

“高通和联发科首先改变的不会是安防的格局,只是智能家居的市场现状。但是智能家居这一领域到目前为止还没有定型,所以说到底他们改变不了什么格局。”蔡清源表示,“当前的智能家居能否有质的飞跃,就目前的市场来看,即使高通和联发科不进来,现有的芯片技术水平不也差。智能家居发展的最大障碍,不在于技术瓶颈,而在于安全保障。不在于当前的安防产品技术水平多高,而是取决于黑客决定进来值不值,愿不愿意攻击。就像苹果的ICLOUD,尽管和安全,照样还是被攻破了。民用安防市场发展的潜力很大。但当这个蓝海被高通、联发科及其他一流企业真正开发出来之时,安全性问题将会更加凸显。”

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