CES 2016怒砸十亿美元 丰田的人工智能梦原来是这样

珊珊 2015-03-12 来源: 搜狐

OFweek机器人网讯:丰田作为全球最大的整车制造生产商,一直给人一种「硬件狂人」的感觉。从油电混动技术到氢能源,说丰田是汽车硬件黑科技的摇篮真是一点也不过分。不过随着整车结构中有越来越多的代码出现(一辆整车包含的软件代码可以达到百万行之多),丰田也意识到了汽车软件的重要性,于是乎,他们在去年下半年宣布,与美国斯坦福大学及麻省理工学院合作成立人工智能研究院,并投资10亿美元,专门研究人工智能在自动驾驶领域的应用。

为了体现自己对于这个名为ToyotaResearchInstitute(以下简称TRI)的研究院的重视,丰田特意在今年CES的发布会上用大量笔墨介绍了TRI刚刚成立的核心研发团队。发布会由TRI的CEOGillPratt博士主讲,发布内容可以概括为两个方面:TRI将如何使用丰田给的10亿美元,以及介绍核心管理层团队。

10亿美元到底怎么花?

拿了别人这么多钱,自然要好好规划一下怎么办事。Gill博士讲到,目前行业内落地的自动驾驶技术均是建立在较为简单的驾驶环境上,就算让驾驶者亲自掌控这种驾驶环境也是非常轻松的,而TRI要解决的是困难驾驶环境下的自动驾驶,并且要确保搭载这种自动驾驶技术的车永远不会发生碰撞事故。

为了实现这个目标,需要对自动驾驶汽车进行不断的实际道路测试,因为测试的越多,能够遇到的突发情况以及驾驶困难也就越多,TRI的研究目标就是要一个一个的解决这些困难。目前行业内累计的自动驾驶实际道路测试里程已经达到了100万英里,能够在短短的几年内达到这个数字可以说是非常优秀的成绩,不过要想真正实现完全的自动驾驶,Gill博士认为至少需要将目前的测试里程乘上100万倍,达到令人瞠目的1万亿英里。

想要达成这样的测试里程肯定是一个漫长的积累过程,因此在具体的研究进度上,TRI将分为四个阶段进行:

1.通过研究确保汽车能够避免任何碰撞事故,不管驾驶者的技术有多烂或者驾驶环境有多困难。

2.帮助更多原本不能驾驶的人群(如老人和残疾人)实现开车的愿望。

3.将丰田在户外交通领域内的专业技术应用到室内交通上,TRI的目标是要帮助人们在房间内,城市内乃至国家间的移动。

4.将人工智能及机器学习的研究成果应用在材料科学领域,加快其进步速度。

 

以上四个步骤难免给人一种画抽象大饼的感觉,所以 Gill 又介绍了一些眼前已经在执行的计划。

首先,TRI 已经作为一个独立的新公司开始运作,并在斯坦福大学和麻省理工学院的旁边分别建立了研究所(分别离两所学校有 10 分钟左右的车程),这么做的目的是为了让这两所学校能够更好的投入到 TRI 的研究当中。在研究方向上,两所学校目前也有着不同的分工。

斯坦福大学:研究的课题名为不确定性事件的不确定性(Uncertainty on Uncertainty)。这个拗口的课题旨在让汽车能够在驾驶员不介入的情况下,自主应对行驶中的突发事件。例如当车辆行驶时面对前方货车上掉下来的石块该如何做出反应。这个项目给人一种爱因斯坦当时想用科学解释万物发生原理的感觉。

麻省理工学院:研究的课题名为能够自我阐述的汽车(The Car Can Explain)。说的明白些就是当自动驾驶车做出了人们没有预料到的驾驶行为后,它需要能够给出相应的解释,告诉人们在当时是怎样的一种情况以及它当时为什么会做出那样的判断。这可以说是对不确定性时间的应对做出的原理解释。

 

总体来说,TRI的研究目标就是要通过人工智能技术让自动驾驶车变得更加完美,这需要很长的研究周期与不断的积累试错,并且由于总会有新的不确定事件发生,你永远都无法确定这项技术是不是真正的完美。我想这也是为什么丰田会找到两所名牌大学合作,因为教授及学生的科研精神才是坚持这项研究的关键。

科研风浓厚的研发管理团队

提到科研,可以说TRI的核心团队是由一群学究儿组成,这其中包括:

Larry Jackel:前贝尔实验室负责人及DARPA的软件项目主管。他将负责TRI的机器学习领域。

Eric Krotkov:前卡耐基梅隆大学教授及DARPA软件项目主管。他将出任TRI的COO。

James Kuffner:卡耐基梅隆大学教授及前谷歌机器人项目主管。将负责TRI的云计算研究。

John Leopard:麻省理工教授。将兼职负责TRI的自动驾驶研究。

Hiroshi Okajima:丰田研发部门的项目总经理。将作为执行联络官。

Russ Tedrake:麻省理工教授,将兼职负责感知与控制领域的研究。

从这份名单中可以看出,除了一个丰田公司的人,剩下的都有很强的学术研究背景且并没有车厂相关工作经验。这给我带来了疑问:毕竟这是一个有丰田投资并挂名的机构,请了这么多的学术派教授,丰田只用一个联络官怎么管理?整个团队将如何运作?

抱着这些问题,我去提问了TRI的COOEric博士。他告诉我,他们的团队才刚刚组建,这次发布会其实是他们团队第一次聚在一起(第一次就画这么大饼合适么?),对于这个研究院,丰田希望能够保证足够的科研性,因此在确保研究方向的基础上,并不会过多的出于企业盈利考虑对其进行干涉。联络官的主要任务一方面是实时跟进研发进度,另一方面是为了能够向研究院提供可研究的数据,丰田旗下汽车产品在使用过程中所产生的数据将成为TRI初期研究的样本。在团队配合上,团队中一部分人将分别前往刚建立的两个研究所负责各自的项目,剩下的兼职人员以及丰田方面将通过远程视频会议的形式在各自的办公地点进行相应的沟通。

可以看出,丰田这次是下了血本希望在人工智能机自动驾驶的算法领域取得一些突破性的成果。但是正如上文中多次提到的,这是一个相当漫长的研究过程,目前的规划在未来的实际操作中可能会面临着很多的挑战。

作为主机厂,丰田能够在短期内抛开企业盈利投资科研的精神确实让人敬佩,但是对于用户来说,研究的成果究竟何时能够落地?或者说他们真的能够坚持到取得成果的那一天么?正像Gill博士所说的,一万亿英里,对于TRI和用户来说,都是一条太长的路要走。

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