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美国核电业缓步走出低迷

2015-01-17 感恩小姐

日本福岛核事故后,全球核电业骤然陷入低迷,美国也不例外。随着美国境内核电站反应堆陆续进入退役期,美国核电业更是显得有些“增长乏力”。

不过,美国能源信息署(EIA)日前公布的数据却显示,尽管面临核反应堆“退役潮”的压力,但长期来看,美国核电装机量将保持增长态势。

2020年前核电装机保持增长

11月2日,美国能源信息署(EIA)发布数据称,尽管2019年前有超过2000兆瓦核电机组面临退役,但是预计2016年至2020年间,美国核电装机总量仍将增加5000兆瓦以上,实现净增长。

事实上,美国不仅是全球最早开始利用核能的国家之一,也是当前核电装机最多的国家之一,核电在美国能源供应中发挥着举足轻重的作用。

EIA的资料显示,全美境内有30个州拥有核电站,大多位于密西西比河东岸。其中,伊利诺伊州是美国核电装机容量最大的州,其次是宾夕法尼亚州。亚利桑那州的PaloVerde核电站是美国最大核电站,同时也是美国第二大发电站。该电站共有3座核反应堆,总装机量达3937兆瓦。内布拉斯加州的FortCalhoun核电站是美国运营中的最小的核电站,装机容量仅为479兆瓦。

目前,美国共有62个核电站、99个核反应堆正在运营。过去4年间,美国总共关闭了4个核电站,共5座反应堆,其中包括去年刚刚关闭的,装机604兆瓦的VermontYankee核电站,总共减少了超过4000兆瓦的核发电能力。

EIA指出,由于建设较早,眼下美国有许多核电站都进入了退役阶段。今年10月,Entergy公司就宣布,将于2019年中期关闭其在马萨诸塞州的装机678兆瓦的Pilgrim核电站。而此前,Entergy公司就曾计划在2017年暂停该核电站,以便进行添加燃料和维护。与此同时,位于新泽西州的OysterCreek核电站也宣布将于2019年关闭,该核电站装机610兆瓦。

不过,EIA对美国核电的发展前景仍持乐观态度。数据显示,目前全美境内共有5个新增核反应堆在建。其中包括位于田纳西州东南部的WattsBar核电站二号反应堆,装机量约为1150兆瓦,将从2016年开始商业运营;乔治亚洲东部的Vogtle核电站和南卡罗来纳州的V.C.Summer核电站,在经过了2到3年的工期拖延后,分别计划在2019年和2020年各上马两座新的反应堆,每个装机容量约为1117兆瓦。

 

20年来首个核电站获准运行

特别值得一提的是,即将于2016年开始运营的WattsBar核电站二号反应堆,是近20年来全美境内首个获得运行“通行证”的核电项目。

今年10月底,美国核能监管委员会(NuclearRegulatoryCommission)向田纳西河谷管理局(TVA)发出了一份新的核电站运行许可证,批准该局旗下的WattsBar核电站二号反应堆开始运行。

美国《原子能科学公报》杂志指出,WattsBar核电站二号反应堆算得上是全球“建设时间最长的反应堆”。

据了解,WattsBar核电站共有两座核反应堆,装机量分别为1150兆瓦,能够满足大约65万户家庭的电力需求。一号反应堆最早于1972年开始建设,1985年仅完成了全部工程的60%,之后又因电力需求下降等原因被迫暂停,而当时田纳西河谷管理局已经为该项目投入了17亿美元,远高于此前预期建设一号、二号两座反应堆的8.25亿美元。2007年,WattsBar核电站二号反应堆重新开工建设。2011年福岛核事故后,该反应堆建设再次遭到拖延。为了保证该反应堆能符合各项核能运行新规则,田纳西河谷管理局预计总共将在该反应堆上投入45亿美元。

美国核能监管委员会内部工作人员表示,目前,田纳西河谷管理局已经做好准备向该反应堆投入核燃料,预计今年年内就能实现发电。田纳西河谷管理局总裁比尔·约翰森表示,虽然二号反应堆上线初期可能会拉高平均发电成本,但是,只要该反应堆能获得延期服役批准,将能在未来80年内提供清洁、稳定的电力。

据田纳西河谷管理局核能管理负责人乔·格力姆介绍,二号反应堆是该局在田纳西州投资的第7座核反应堆,建成后将使核电在该局发电总量中的占比超过30%。约翰森预计,对WattsBar核电站二号反应堆的初期测试将于2016年6月前完成,届时刚好可以赶上夏季的用电高峰。

 

清洁电力发展仍承压

不过,尽管EIA预计美国核电将保持增长态势,仍有业界人士担忧,大量核反应堆的退役仍将加大清洁电力发展的压力。

《圣地亚哥联合论坛报》撰文指出,美国的清洁能源梦想或因核能发电的减少而受阻。该文以加州的圣地亚哥为例,指出自从当地SanOnofre核电站的两座反应堆关闭后,整个圣地亚哥郡都转而使用化石能源。统计数据显示,2013年圣地亚哥郡有超过70%的电力来自使用化石燃料的电厂。

而随着SanOnofre核电站的关闭,整个加州由发电产生的温室气体排放量也以每年24%的速度在增长。另外,虽然太阳能的快速发展部分减少了当地对天然气的依赖,但是,当地的空气污染状况表明,发电产生的碳排放量仍然维持在10年前的高水平上。

还有佛蒙特州,由于Entergy公司去年12月关闭核反应堆,该州一举减少了70%以上的电力供应,进而导致该州难以维持较低的电力价格。

核能发电量的减少,使得美国许多地方开始打起了现有天然气发电厂的主意。比如,在圣地亚哥市,当地电力公司已经开始着手打造一座新的大型天然气发电厂,并计划对老旧电厂进行设备更新换代。

“虽然天然气发电比煤炭清洁,但它仍然是化石燃料。”加州大学伯克利分校能源研究所教授卢卡斯·戴维斯表示,“这对减排几乎没有任何帮助。”戴维斯和他的同事通过分析各个电厂的数据发现,加州的二氧化碳排放量一年内就增加了900万吨。

EIA也在其发布的一份声明中承认:“由于可再生能源发电现阶段尚有不稳定的情况,关停核电后新增的发电能力往往来自天然气、煤炭,或是石油燃料电厂。”

为了解决供电和碳排放的问题,加州只好一方面大量部署太阳能发电系统,一方面制定相关政策鼓励技术发展、提倡节约用电、提升建筑能效。有业内专家表示,鉴于短期内美国核电运营商几乎都在疲于应对同廉价能源的竞争,加州的做法或许可以在更大范围内推广借鉴。

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