消费级3D打印机能否跨越死亡裂谷?

2014-10-18 安静

OFweek3D打印网讯:得益于RepRap、Fab@Home等开源项目,使3D打印的技术门槛大为降低,也由于个性化制造的兴起,消费级(个人)3D打印机及应用近年有很大的发展,成为了3D打印产业里面一个重要的分支。SmarTech在2015年初曾做过预测:未来的十年,消费级3D打印将呈现爆炸式增长;至2020年,消费级3D打印的硬件、软件和材料将产生超过25亿美元的销售收入,数以百万计的消费级3D打印机将销往世界各地。美国著名的IT咨询机构Gartner和3D打印风向标Wohlers Report等也对消费级3D打印机的市场前景作出非常乐观的预测。

消费级3D打印机的市场如此巨大,但有没有隐忧呢?或者说市场会不会出问题呢?Gartner在2015年7月发布了3D打印的技术成熟度曲线,也称之为炒作曲线,曲线表明消费级3D打印正进入了低谷期,这一点应该引起业界的高度重视,这是一个非常危险的信号。Gartner研究副总裁皮特·巴斯利尔(Pete Basiliere)曾表示:“消费级3D打印机获得主流用户的接受还需要5到10年时间”。与消费级3D打印机不同的是,从Gartner今年发布的曲线来看,企业的3D打印已经进入了复苏期,预计经过2到5年的发展,它就会进入到一个比较健康的成熟期。Gartner的技术成熟度曲线表明,每项新技术、每项新产品的发展都必定经历萌芽期、过热期、低谷期、复苏期、成熟期五个阶段。在过热期的时候一定会有很多的媒体介入,如3D打印,从2011年起就有许多的媒体介入,掀起了3D打印的热潮,在2013年消费级3D打印到达炒作高峰 。

从另一条曲线---Rogers技术采用生命周期来看,消费级3D打印机又会是怎么一种情况呢?通常这条曲线把消费者分为五类,第一类是创新者,他们对技术是非常爱好的,热衷于新技术、新产品的应用;第二类是早期采用者,这一类消费者是比较有远见的,能够看到某一种新技术出现带来的商业机会;第三类和第四类是早期的主流和晚期的主流消费者,这两类消费者是主流消费者,加起来超过了68%;当然还有第五类,滞后消费者,他们不愿意采用任何新技术。

从消费者所占的份额来看,消费级3D打印机如果仅仅局限于前两类消费者是没有多大的市场前景的,一定要进入到第三类和第四类消费者的主流市场。但是,消费级3D打印机如何才能进入到主流市场呢?其实在Rogers曲线中,由早期市场进入到主流市场中间有一条“死亡裂谷”,“死亡裂谷”也被称为“第二摩尔定律”,这是许多从事新产品研发生产的企业都没有意识到的一条鸿沟。“死亡裂谷”是怎么产生的呢?由于早期市场的消费者关心更多的是技术,所以对于早期技术和产品的缺陷他们是可以容忍的,甚至是乐意帮助开发者解决有关的技术问题。当进入主流市场时,消费者关心的是这项技术和产品会不会给他们带来预想,甚至是超过预想的价值,如果这项技术和产品有太多缺陷的话,就无法顺利实现它们的价值,这项新的技术和产品就会在这里灭亡。所以要跨越这个鸿沟,开发者只有根据在不同时期产品用户的思维做出一些改进,才能使个人3D打印机跨越“死亡裂谷”。

 

例如,对主流市场消费者而言,必须解决好以下几个问题:

第一、 实际价值与期待价值不匹配。我曾在3D打印在线发文说过由于对3D打印技术的认知等原因,许多人对3D打印的预期很高,以为只要有一台打印机就能想要什么就打印什么。实际上,目前的消费级3D打印机多以FDM工艺为主,打印材料使用的是塑料丝,能打印的也就是一些小的塑料物件,且打印的精度和速度目前还不尽人意,未必能满足实际需求。因此,开发者和企业在推销产品时需要挖掘用户的实际需求,拉近用户的预期和3D打印实际应用之间的距离。

第二、 需要高度重视产品的易用性。尽管消费级3D打印机的商品化和成熟化的程度越来越高,但在实际使用过程中还是会出现这样那样的问题,本来是想玩一下,结果却被玩了,凡使用过3D打印机的人一定都会有这样的经历。目前3D打印机还远远没有好用到“一键打印”的程度,作为主流市场的普通消费者会为此买单吗?

第三、 必须考虑普通消费者遇到的建模难题。CAD软件也不是每一个消费者轻易能够玩转的工具,在建模这一关就让诸多普通用户望而却步。除了考虑建立云端3D模型数据库供下载以外,3D扫描是把真实的物体转换成数字格式3D模型的有效办法,国外已开发出一款智能手机APP,能够把手机变成一个真实的3D扫描仪,扫描过程非常简单,只需要打开APP把手机摄像头对准目标扫描一周就能获得3D模型。

总的来说,消费级3D打印机如果要赢得主流消费市场,就需求要从产品的技术创新、质量改进、产品定位、产商业模式等都要做出相应的变革才能跨越“死亡裂谷”。

作者简历:李耀棠,1984年毕业于中山大学物理系,获理学硕士学位;1984年7月至今在中国科学院广州电子技术研究所工作;现任中国科学院广州电子技术研究所所长/中科院广州电子技术有限公司董事长,中国3D打印技术产业联盟副理事长;1990年-1991年期间,在日本理化学研究所光学工程研究室任流动研究员,从事光学信息处理技术和激光无损检测技术的研究;近年主持和参加多项国家或省级的科技项目,主持多项企业委托的光机电一体化专用装备的研发工作;2003年开展激光固化3D打印技术和设备的研发;2010年开展融丝堆积的工业级3D打印机研发。

精彩推荐

都翻到这儿了,就下载个家核优居吧 >